Arranca mayo, y las casas de arte más famosas lanzan un ‘festival’ de subastas millonarias

A partir del lunes, comienza la temporada más agitada para los principales vendedores de arte. Sotheby’s realizará 33 subastas y Christie’s 60 durante todo el mes

Por Ignacio Gutiérrez Zaldivar Especial para El Cronista

Arranca mayo, y las casas de arte más famosas lanzan un ‘festival’ de subastas millonarias

Comienzan el lunes los 30 días más movidos del mercado del arte en el mundo. Los volúmenes de venta de los últimos dos años no podrán superarse, ya que también en el hemisferio Norte hay poca vocación de desprenderse de buenos lotes y la demanda quedará insatisfecha por la oferta disminuida en todos los segmentos. Sotheby’s realizará 33 subastas y Christie’s 60 durante el mes.

Son las subastas de arte contemporáneo y de impresionismo las que deberán recaudar unos u$s 1000 millones y otro tanto las otras subastas de joyas, relojes, muebles, platería, libros, cerámicas, diseño, vinos, arte chino, arte africano, arte del siglo XIX, autos (no llegaron aún los de Báez) y Arte Antiguo.

La subasta con lotes de interés será en Sotheby’s, dentro de 10 días en Nueva York, con 62 importantes pinturas y esculturas de Claude Monet, Auguste Rodin y otros demandados artistas. Pocas son las pinturas fauvistas que existen ya que el movimiento duró solamente dos años y cuando aparecen estas coloridas obras, los precios suelen superar los u$s 10 millones. Un paisaje de Maurice de Vlaminck está tasado entre u$s 12 y u$s 18 millones y otra pintura de Andre Derain, de veleros con paños rojos, está estimada entre u$s 15 y 20 millones.

Hay también tres Picassos que arrancan en u$s 5 millones y trepan hasta 12 millones. Un delicado Monet de su mujer con una sombrilla en Giverny que rondará los u$s 10 millones. Hace mucho que no aparece una obra puntillista de calidad y un mediano Paul Signac, del puerto de Saint Tropez, buscará comprador en más de u$s 10 millones.

Son menos las obras ofrecidas con garantías a los vendedores, luego de algunas operaciones fallidas y que generaron pérdidas, están más cautelosas las casas de subasta que ven disminuir sus ingresos por comisiones. Las mismas fluctúan entre el 25 y el 10% de acuerdo al monto de la venta para el comprador que en obras millonarias paga una comisión promedio del 12,5% sobre el precio de martillo. Y para los vendedores fluctúan entre el 0% en los lotes importantes y en un 10% en los lotes normales.
En la última década las dos principales casas de subasta han vendido u$s 100 mil millones y sus comisiones promedio, que eran del 17% neto, subieron a 21%, cuando la crisis del 2009, y ahora están en menos del 15 por ciento.

Esto impacta en el mercado de valores y Sotheby’s, que cotiza hoy a u$s 28 por acción, estaba hace un año en u$s 45, es decir que perdió un 40% de su valor, sus ingresos brutos el año pasado podemos estimarlos en u$s 900 millones y el valor de la empresa está en menos de u$s 1800 millones, por lo tanto pienso que ajustando gastos, su acción deberá recuperarse en lo que falta del año, pero una baja en las ventas del mes de mayo, que es lo que estimo que ocurrirá, no le permitirá subir su valor accionario.
Christie’s es la líder del mercado, pero al ser una empresa privada no conocemos su balance, aunque sí su volumen de ventas que es un 20% superior a la de su rival inmediato. En mayo deberían vender más de u$s 3000 millones entre las dos y no creo que lo logren.

El domingo 8 se realiza una subasta titulada Bound to fail, que quiere decir Condenado al fracaso; no es buena la elección para una venta y lo han tomado del lote estrella que se titula «Henry Moore condenado al fracaso», un bronce de Bruce Nauman (74) del cual hay 10 ejemplares y esperan venderlo en u$s 8 millones, pero también hay un Adolfo Hitler arrodillado de Maurizio Cattelan por el que piden u$s 15 millones.

Es un remate con lotes muy difíciles y quizás es la prueba más difícil que tendrá el mercado en este año. Buenos precios y recaudación han tenido esta semana las ventas de grabados y de pintura del siglo XIX, pero son un mero aperitivo de lo que se viene a partir del lunes en el mercado.


Next Monday is the start of the most feverish thirty days in the world art market. The volumes of sales of the past few years will not be surpassed, since even in the northern hemisphere there is little willingness to let go of good lots and demand will not be satisfied, due to the diminished offer in all segments.

During the course of this month, Sotheby’s will carry out 33 auctions and Christie’s 60. They are auctions of contemporary and impressionist art, which should fetch around 1 billion USD, and a similar amount will be obtained from jewelry , clocks, furniture, silver items, books, ceramics, design, wines, cars, Chinese and African art, and 19th century and ancient art. The auction with interesting lots will take place in ten days at Sotheby’s in New York.  It will include 62 important paintings and sculptures by Claude Monet, Auguste Rodin and other artists in demand.

Few are the Fauvist paintings in existence, since the movement only lasted two years. When these colorful works appear, the prices usually exceed 10 million USD. A landscape by Maurice de Vlaminck is priced between 12 and 18 million USD and a seascape by André Derain is estimated between 15 and 20 million USD. There are also three Picassos which start at 5 million and climb to 12 million USD.  A delicate Monet of his wife with a parasol at Giverny will probably reach 10 million. It has been a while since a pointillist work of quality appears for auction and a medium-sized Paul Signac, of the port of Saint Tropez, will probably sell for 10 million USD.

The artworks offered with guarantees to the sellers have diminished after a few failed operations. Auction houses have become more cautious as they see their fee revenues diminish. These fluctuate between 10% and 25%, according to the amount of the sale for the buyer, who pays an average commission of 12,5% over the hammer price for millionaire works. And for the seller it fluctuates between 0% in the case of important lots and 10% for normal lots.

During the last decade, the two main auction houses have sold 100 billion dollars. Their average commissions, which were 17% net, increased by 21% during the 2009 crisis and now they are less than 15%. This has an impact in the stock market and Sotheby’s, whose share value last year was  45 dollars is now worth 28 dollars; that is, it has lost 40% of its value. Its gross earnings last year were approximately 900 million USD and the value of the firm is less than 1,8 billion USD. Therefore, I believe that, adjusting expenses, its share price could bounce back during the course of the year. But a drop in sales during May, which is what I think will occur, will not enable it to raise its share price.

 

Christie’s is market leader, but since it is a private enterprise we do not have access to its balance sheet. Nevertheless, we do know their volume of sales, which is 20% greater than its immediate rival. In May they should sell more than three billion dollars between the two of them but I doubt they will achieve it. On Sunday 8 May an auction entitled “Bound to Fail” will take place; it is not a good choice for a sale and they have taken it from the star lot entitled “Henry Moore, bound to fail”. There is a bronze by Bruce Nauman (74), of which there are ten pieces, and they hope to obtain eight million dollars. There is also a kneeling figure of Adolf Hitler by Maurizio Cattelan priced at 15 million. It’s an auction with very difficult lots to sell and perhaps it will be the greatest challenge the market will have this year. Good prices were obtained this week for the sale of prints and paintings of the 19th century, but these are just an appetizer of what lies ahead starting from next Monday.

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