Christie’s festeja su cumpleaños con subastas por más de u$s 600 millones

Por sus 250 años de vida, desde el domingo, la casa de arte británica organiza ventas durante toda la semana. Ofrecerá 850 obras de los más importantes artistas de la historia

Por Ignacio Gutiérrez Zaldivar Especial para El Cronista

Obra de Basquiat realizada a sus 22 años. Hablan de u$s 40 millones para su venta

Christie’s está cumpliendo 250 años desde que fuera fundada en Londres. Hoy, su dueño es François Pinault, un coleccionista y empresario francés quien le ha dado un impulso extraordinario en los últimos años y son los líderes de ventas públicas en el mundo.

Para celebrarlo habrá una apuesta importante esta semana que arrancará el próximo domingo en Manhattan que, creo, marcará el futuro del mercado de arte que lleva ya siete años de crecimiento desde la crisis mundial de 2009.

Las bases y garantías de muchas de las obras son el gran desafío de este proceso. Es más, la oferta es variada y hay que ver cómo se comportara la demanda ante la alta cotización de las estimaciones presentadas.

La celebración comenzará a partir del domingo, cuando comienza el momento más importante de las ventas públicas del año. Son 850 las obras que Christie’s pone en oferta y espera recaudar más de 600 millones de dólares.

Curiosamente, ese mismo día se inicia también la venta con 39 lotes de arte contemporáneo con bases altísimas y que son un desafío enorme para el mercado, que no sabemos cómo se comportará.

A manera de ejemplo, se ofrece un pelota de basquet de Jeff Koons (60) que flota en agua destilada, que cuando fue expuestas hace 30 años valía u$s 50.000. Ahora aspiran a recaudar u$s 8 millones y tienen fe en colocarla ya que le han garantizado la venta al consignante aunque no haya ofertas en la sala.

Otra insólita obra u objeto es la escultura realizada en resina poliéster por Maurizio Cattelan (55) de un metro de alto, que representa a Adolfo Hitler arrodillado y por la que esperan obtener u$s 10 millones. Hay cuatro obras iguales realizadas por el italiano de quien se ha vendido una de sus figuras en u$s 8 millones en el pasado.

Serán 39 obras insólitas las que se ofrecen y me da mucho temor el resultado de esta venta dominical. Cerca del Rockefeller Center está la lindísima Iglesia de San Patricio, donde los vendedores deberían rezar esperando que lleguen candidatos para llevarse estas obras en oferta.

En tanto, el martes próximo hay otras 60 millonarias obras en venta que fueron realizadas luego de 1945. Se destaca una obra realizada por Jean-Michel Basquiat cuando tenía 22 años y residía en Módena, Italia. En ella, se autorretrató y realizó un homenaje a Pollock por lo que vemos en el chorreado de la obra. Hablan de u$s 40 millones para su venta.

Por un sombrío Mark Rothko esperan más de 30 millones y por un Clyfford Still más de u$s 25 millones; una Liz Taylor de Andy Warhol cotiza en más de u$s 10 millones.

El miércoles se ofrecen 400 obras modernas, entre ellas 10 obras de Warhol y 15 creaciones de Alexander Calder. El jueves, habrá un remate de arte africano y a la noche uno de Impresionismo con unos nenúfares de Monet de unos u$s 25 millones de estimación; un típico y nostálgico Amedeo Modigliani en u$s 15 millones; un Picasso en u$s 12 millones y la rareza de una pequeña pintura de Frida Kahlo de quien hace una década que no aparece una obra en venta. Hablan de la locura de u$s 8 millones, con lo cual se superarían todos los precios de la sufrida artista mejicana.

En marzo pasado, en la feria de arte de Nueva York, habían pedido u$s 15 millones por una obra similar y pensamos que se habían equivocado. Hay también buenas obras surrealistas de René Magritte; cuatro obras de Fernand Léger y otros ocho Picasso en oferta, dentro de las 52 obras a subastar.

El viernes serán 300 las obras que estarán bajo el martillo. Habrá dibujos y pinturas realizadas en papel y esculturas de pequeños formatos.


In only a few days, the most significant time of the year for art auctions will commence. Christie’s will put on sale 850 works, hoping to obtain more than 600 million USD. On Sunday, 39 lots of contemporary art with very high base prices will be an enormous challenge and we do not know how the market will react. To give an example, Jeff Koons’ One Ball Total Equilibrium Tank (Spalding Dr. J Silver Series), floating in distilled water, which thirty years ago were worth 50,000 USD could now fetch up to 8 million USD. In fact, the sale has been guaranteed to the Seller (Minimum Price Guarantee). Another unusual work, Him, a one meter high sculpture made of polyester resin and pigment  by Maurizio Cattelan (55), portraying a kneeling Adolf Hitler, is expected to fetch 10 million USD. Four copies were made by the Italian artist, one of which was sold for 8 million USD. Thirty-nine amazing works will be on offer and I fear that the auction which will take place on Sunday at the Rockefeller Center could well do with the sellers’ prayers at the beautiful St Patrick’s cathedral nearby.

Another millionaire sale is scheduled for Tuesday consisting of 60 works made after 1945. Among them a work by Jean-Michel Basquiat when he was 22 years old; he was residing in Modena, Italy, at the time and this self-portrait pays tribute to Jackson Pollock, as we can see by the picture’s dripping effect; it has been estimated at 40 million USD. For Mark Rothko’s No. 17, thirty million are expected and for Clyfford Still’s PH-234 more than 25 million. In addition, a Liz Taylor by Andy Warhol is estimated at 10 million USD.

On Wednesday 400 modern works will be auctioned, which include ten by Warhol and 15 by Alexander Calder. On Thursday, an auction of African & Oceanic art will take place and in the evening one of Impressionist and Modern art, with water lilies by Monet estimated at 25 million, a typically nostalgic Modigliani at 15 million, a Picasso at 12 million and a small and rare painting by Frida Kahlo, whose works have not appeared on the market for ten years and which could reach 8 million USD; this figure would surpass all the amounts obtained up to now by the long-suffering Mexican artist. Last March at the New York fair 15 million had been offered for a similar piece and we thought there had been a mistake…

The fifty-two works to be auctioned also include Surrealist paintings by René Magritte, four works by Fernand Léger and eight works by Picasso. On Friday, 300 works will go under the hammer: drawings and paintings done on paper and sculptures of small formats. Christie’s is celebrating 250 years since it was founded in London. Today’s owner, François Pinault, a French businessman and collector, has given it an extraordinary boost, turning the auction house into world leader. Next week’s events in Manhattan will be important, setting the trend of the art market which has witnessed seven years of constant growth since the world crisis of 2009. The submitted estimates and guarantees of many of the artworks are undoubtedly challenging and the offer is varied, but how demand will turn out remains to be seen.

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