Por falta de obras de calidad, las ventas de arte se desplomaron 40% en lo que va del año

Sotheby’s y Christie’s están ofreciendo lotes que habitualmente no están incluidos en los grandes catálogos. La semana próxima habrá varias subastas con este escenario de fondo

Por Ignacio Gutiérrez Zaldivar Especial para El Cronista

La amante de Amedeo Modigliani. Obra fabulosa por la que se recaudarían u$s 40 millones

Ya se habla de una baja del 40% en el volumen de ventas en lo que va del semestre. Como ya dijimos, la razón es la falta de lotes de calidad, incluso en las grandes ventas que incluyen lotes que normalmente no estarían para poder llegar a una oferta mínima de 30 lotes en venta.

Con este marco como fondo, el martes próximo Sotheby’s presentará a la venta 27 obras, de las cuales hay tres que sin duda recordarán los buenos momentos del pasado. Un Picasso finísimo, cubista, realizado luego de las «Señoritas de Avignon», que representa a su amante Fernande Olivier, y que no dudamos que superará los u$s 50 millones. Hace 30 años, se vendió en 100 veces menos y es el mejor ejemplo de la época cubista del malagueño.

Es un remate con las musas como figuras centrales, ya que el otro lote estrella es un Amedeo Modigliani, donde la modelo es su amante y madre de su única hija Jeanne Hébuterne. Obra fabulosa va a buscar u$s 40 millones, pero creo que los superará sin esfuerzo. Lindísima y llena de encanto, nos recuerda a esta mujer que enterada de la muerte del italiano, se tiró de un balcón a las 48 horas y desgraciadamente estaba nuevamente embarazada.

La familia de ella nunca permitió que se casaran ya que el pintor no era el mejor candidato debido a su tuberculosis, meningitis, los permanentes abusos de alcohol y otros. Por un retrato en el pasado se han pagado u$s 54 millones, quizás este lo supere. Sus medidas son 92 x 54 centímetros y es del mejor periodo del artista, el año 1919. Fue vendido hace 30 años en u$s 3 millones.

La tercera obra de importancia es un bronce de tamaño natural de Auguste Rodin, que se titula Eve y fue de la colección de Sylvester Stallone, nuestro querido Rocky, quien es gran coleccionista de esculturas.
Se espera que supere los u$s 10 millones y vemos con alegría que las esculturas –que son sólo el 8% del mercado de arte– están empezando a ser reconocidas por los coleccionistas. Fue vendida en 1998 en un millón de dólares. La fundición es de Alexis Roudier, realizada luego de la muerte del autor.

Como curiosidad y ante la falta de lotes importantes en oferta, se ofrece un Joaquín Torres García, que fue comprado en París en 1997 por la coleccionista venezolana Patricia Phelps de Cisneros y pagado u$s 465.000. Ahora, su venta es a beneficio del MOMA de Nueva York y aspiran a poder recaudar u$s 1 millón.

También hay una obra del cubano Wifredo Lam, realmente bonita titulada «Flores Tropicales» que fue vendida hace seis años en París en u$s 750.000. Sus vendedores esperan un millón que parece poco como precio de venta. Es la primera vez que dos obras de artistas latinos se ofrecen en un remate especial en Londres.
También ofrecen un grabado de Munch con su tema ‘El Grito’ sin color y del cual se estima hay al menos 30 copias, una de las cuales se pagó u$s 2,4 millones hace unos años y ahora su base es la mitad.

El miércoles a la mañana, en tanto, se ofrecerán 280 obras a la venta con muchos grabados y esculturas pequeñas y obras que promedian los u$s 50.000. A la noche es el turno de Christie’s que está guardando material para sus subastas que festejan 250 años de actividad. Sus ventas serán menores a las de su rival en esta noche donde sólo hay nueve lotes importantes entre los escasos 36 ofrecidos.

La obra más linda es un Modigliani que esperan supere los u$s 10 millones, es uno de los diez retratos que el maestro de Livorno realizó de la mujer de su marchand, Anna Zborowska. Sin duda un record en la noche anterior en su rival, subirá el precio de esta linda obra. Hay también dos buenos Kandinski cotizados en u$s 4 millones y un buen Monet que superará los u$s 6 millones. La rareza son dos naturalezas muertas de Picasso que fueron pintadas el mismo día, algo que no recuerdo haya ocurrido en el pasado.

En París se ha vendido muy bien todo lo ofrecido y estas subastas quizás sufran la incertidumbre sobre si Gran Bretaña siga o no en la Unión Europea. Hasta el domingo está abierta en Basilea la mayor feria de galerías del mundo con una oferta de obras por u$s 3000 millones.


There is already talk of a decrease of 40% in the volume of sales thus far this semester. As we have already mentioned, the reason is the lack of quality lots, even in large sales, which include lots which normally would not be there but have been added in order to reach a minimum offer of approximately 30 lots for sale.

On Tuesday Sotheby’s will auction 27 works which include three that undoubtedly remind us of positive past events. It has as its theme the female model and muse. Firstly, a wonderful Picasso is on sale, painted after  “Les Demoiselles d’Avignon”, which depicts his lover Fernande Olivier. We do not doubt that it will exceed 50 million USD; thirty years ago, it was sold for one hundred times less and it is a good example of the artist’s Cubist period. The second star at the auction is a picture by Amedeo Modigliani which is a portrait of Jeanne Hébuterne, his lover and frequent model, who killed herself the day after Modigiliani died. Her parents, who had never approved of the match, blamed her death on the deceased artist, who was seriously ill from tuberculous meningitis. The painting is expected to fetch 40 million USD but will probably exceed that amount. A previous portrait fetched 54 million USD and perhaps this picture will surpass that mount. Its size is 92×54 cm and it belongs to the artist’s best period, painted in 1919. It was sold thirty years ago in 3 million USD. The third star of the auction is a sculpture by Rodin entitled “Ève”, which belonged to Sylvester Stallone’s collection and is expected to exceed 10 million USD. We are very pleased to see that sculptures, which only cover 8% of the art market, are beginning to be recognized by collectors. This piece was sold in 1998 for one million USD; it was cast by Alexis Roudier after the artist’s death.

As a curious factor and in the absence of important lots on offer, a work by Joaquín Torres García will be auctioned. It had been bought in Paris in 1997 by Patricia Phelps de Cisneros, a Venezuelan collector, who paid 465,000 USD; now its sale, estimated at one million dollars, will be in benefit of  New York’s MOMA. There is also a truly wonderful work by the Cuban Wilfredo Lam entitled Tropical Flowers. It was sold six years ago in Paris for 750,000 USD and now one million USD is expected, which seems rather little as its sales price. It’s the first time that two works by Latin American artists are offered at a special auction in London. There is also a print without color by Munch portraying his famous “The Scream”. It is believed that at least 30 copies exist, one of which fetched 2,4 million USD some years ago; now its base price is half that amount.

On Wednesday morning 280 works will be offered for sale with many prints, small sculptures and paintings priced at an average of 50,000 USD. In the evening, it will be Christie’s turn, which is saving material for its auctions to celebrate 250 years of commercial activity. Its sales will be fewer in number than those of its rival at an auction where only 9 important lots will be available among the scarce 36 on offer.  The most beautiful work is a portrait of Anna Zborowska, painted by Modigliani. It is one of the ten portraits that the master of Livorno painted of his marchand’s wife and undoubtedly its price will go up if we consider that the night before the rival auction house will also offer another famous portrait by the artist.

In addition there are two good works by Kandinski, valued in 4 million USD, and a Monet that will probably exceed 6 million USD. The rarity consists of two still lives by Picasso that were painted on the same day, something which I do not remember ever having occurred in the past. In Paris, everything on offer obtained good prices but these auctions will perhaps be affected by the uncertainty of whether Great Britain joins the European Union or not. In Basil, the greatest Art Galleries Fair will remain open until Sunday, with artworks worth three billion dollars.

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