Mercado del arte global cierra el primer semestre con fuerte caída en las ventas

Se estima una baja en el volumen de casi 30%, pero los precios se mantienen estables. Hay oferta de menor calidad y poco interés de los propietarios en vender sus obras

Por Ignacio Gutiérrez Zaldivar Especial para El Cronista

Christie´s organizó una subasta en la cual logró una venta récord de una pintura de Jean Michel Basquiat

Se supone que el 15% de lo que se factura en el mercado de arte es producto de las ventas en Sotheby’s y Christie’s. Mientras algunos estiman que en el primer semestre de 2015 las ventas fueron cercanas a u$s 38.000 millones, otros sostenemos que fueron de un 50% más.

De todas formas, estas casas líderes en subasta vendieron en los primeros seis meses del año pasado u$s 7500 millones. Sotheby’s, con u$s 3.000 millones y Christie’s, con u$s 4500 millones.

Este año Sotheby’s facturó un 24% menos y logró u$s 2400 millones, mientras que Chrisitie’s logró u$s 3000 millones. Por lo tanto podemos estimar la baja del volumen de ventas en un 28%. Esto no se vio reflejado en igual medida en los precios, que se mantienen estables.

La baja es debido a la menor calidad de la oferta y a la falta de interés de los propietarios de desprenderse de sus tenencias en obras de arte. Hay un aumento de aquellos que pujan por obras millonarias y se ha podido comprobar un 36% de nuevos clientes en este segmento que es el que define precios.

También para las ventas en sumas normales hay un 25% más de compradores. Pero solamente han aparecido 50 lotes millonarios frente a los 90 que aparecieron durante el año pasado. Se han duplicado las ventas por internet y este segmento seguirá creciendo, ya que tiene la garantía de quienes venden y unas acciones diarias de marketing, aunque el volumen de las mismas aún no es significativo.

Las ventas privadas en estas casas se incrementan: Christie’s, por ejemplo, vendió un par de Rembrandt a los gobiernos de Francia y Holanda en u$s 180 millones y las obras están expuestas durante seis meses en cada país.
Ya se venden fuera de subasta en estas firmas un 20% de su facturación y esto se incrementará, ya que son las galerías de arte que más venden y una competencia difícil de vencer.

Las ventas en Europa representan el 39% del total, en los Estados Unidos un 33% y en Asia un 28%.
Sotheby’s ha tenido un muy buen año en Asia donde sus ventas aumentaron un 22%, esto ha permitido que la cotización de sus acciones subiera un 50% en cuatro meses pasando de u$s 19 a los u$s 30 que valen hoy, igual aún falta para recuperar el valor un tercio superior que tenían hace un año. Además, en Asia lograron ventas muy superiores a las bases estimadas, un precio final 145% mayor a la base mínima.

Asimismo, los compradores millonarios asiáticos se llevaron el 40% de los lotes más valiosos de las ventas mundiales. Una pintura china realizada en 1982 por el artista Zhang Daqian se vendió en u$s 35 millones y un diamante azul en u$s 32 millones, siendo las mayores ventas de Sotheby’s en Hong Kong que también es ahora la capital de las ventas de vinos de alta gama. Christie’s ha celebrado la venta de la escultura récord de Henry Moore en u$s 33 millones; también vendió la joya más cara de la historia, el Oppenheimer Blue, en u$s 58 millones y hasta un jarrón de cerámica china en más de u$s 20 millones.

Creo que en el segundo semestre las ventas serán similares en volumen, pero que no habrá reducción de los precios, ya que hay menos oferta y mayor demanda. Oportunidades sobran, pero aún en nuestro país, se prefiere tener un auto de u$s 100.000 y no pinturas que valen un 10% de ese precio.


It is assumed that 15% of what is invoiced in the art market is the result of what is sold by Sotheby´s and Christie´s. Some consider that during the first semester of 2015 sales reached 38 billion dollars; others believe that it was 50% more. In any case, during the first semester of 2015, the leading auction houses sold 7,5 billion dollars: Sotheby´s 3,000 and Christie´s 4,5 billion. This year Sotheby´s made 24%, obtaining 2,4 billion USD and Christie´s 3 billion USD. We can therefore estimate the reduction in sales volume in approximately 28%. This was not equally reflected in prices, which have remained stable. The downturn is due rather to the lower quality of what is on offer and the unwillingness of owners to part from their works of art.

Internet sales have doubled; undoubtedly this segment will continue to rise since it has the guarantee of those who sell and daily marketing activity, even though their volume is not yet significant. On the other hand, private sales carried out by auction houses have increased. Christie´s, for example, sold two works by Rembrandt to the governments of France and Holland in 180 million USD and the works will remain on exhibit for six months in each country. There has been an increase of buyers who bid for millionaire works and it has been possible to prove a 36% increase of new clients in this segment, which is the one that defines prices. Moreover, for normal sales amounts, there is a 25% increase of buyers. Nevertheless, only 50 millionaire lots have appeared, in contrast to the 90 lots available last year. These firms make approximately 20% of their revenue outside auctions and this trend is on the rise. They have become art galleries who sell the most and, as a result, competitors difficult to beat.

Europe makes up 39% of total sales, the United States 33% and Asia 28%. Sotheby´s has had a very good year in Asia where sales increased by 22%. This has increased the price of their shares by 50% in four months, which rose from 19 to 30 dollars today; even then, they still have some way to go before regaining last year´s value, which was one third higher. In addition, in Asia sales greatly surpassed their estimates, a final price 145% higher than the minimum base price.

Similarly, millionaire Asian buyers took off with 40% of the most valuable lots of world sales. A Chinese painting made in 1982 by Zhang Dagian fetched 35 million USD and a blue diamond obtained 32 million. Sotheby´s obtained the greatest amount of sales in Hong Kong, which has also become the capital of top-end wine sales. Christie´s celebrated its record sculpture sale with a piece by Henry Moore that fetched 33 million USD. It also sold the most expensive jewel in history, the Oppenheimer Blue, in 58 million USD and even a ceramic Chinese vase in more than 20 million USD.

I believe that second semester sales will be similar in volume but with no reduction in prices, since there is less offer and greater demand. There are plenty of opportunities but even in our country we prefer to own a 100,000 dollar car rather than paintings worth 10% of that value.

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